You're not とYou aren'tの違いは?

You're not と You aren't の違いは?

I am not の短縮形: I'm not はこれだけ。一方、You are not の短縮形である You're not またはYou aren't は2種類。後者の方では、何か使い分けがあるのでしょうか?
I am not I'm not

he
she
it

is not

(he's not   or   he isn't)
(she's not   or   she isn't)
(it's not   or   it isn't)

we
you
they

are not

(we're not   or   we aren't)
(you're not   or   you aren't)
(they're not   or   they aren't)

 

You’re notとYou aren’tはどちらも意味的には同じです。ただし実際の使用に関しては、前者を用いることが一般的です

 

なぜYou’re notの方がより広く用いられるのかという理由についてはいくつかの意見があります。

 

一つ目は、「notの意味を明確にするため」です。実際に声に出して言ってみるとよく分かるのですが、You aren’tではnotがareに吸収されるように静かな響きとなります。

 

このため、たとえば人混みの中などで相手に聞き間違えられてしまうことを避けるためにYou’re notのようにnotをはっきりと発声する、ということです。

 

二つ目は「notをはっきりと言うことによってこの意味を強めるため」、という意見です。
しかしながら、これについては、ネイティブによっては必ずしもそうではないという意見もあるため、notを明確に発声することが意味を強めると断定することはできない、ということに注意したいところです。

 

それでも、文脈や話し手の感情などによってnotを強く言うことで強意表現とすることはできます。

 

三つ目は、「短縮形は文の早い段階で用いるため」という意見です。これはどちらかと言えば無意識的に起こる現象なのですが、話者は話し始めた段階でYou’re notとYou aren’tの二つの選択肢を想定しているわけではありません。

 

Youがまず発話され、次にareが続くわけですが、このときに両者を結び付けてYou’reと発声する。つまり後ろにnotが控えているという認識以前にYouとareが短縮できるという、いわば反射的なクセのようなもの、ということです。

 

補足ですが、You’re notにしろYou aren’tにしろ、短縮形は非形式的であるとみなされるため、公的な文書やフォーマルな場面では避けた方が良いということも知っておいてください。

 

ところで、am notにも実はain’tという短縮形が存在します。これは17世紀にam notの簡略系として黒人英語から出発したスラングです。

 

ain’tはam notに限らず、is notやare not、さらにはhave (has) notの短縮形としても用いられており、その使用の多様さから現在でも、非標準用法ではありますが、特に黒人を中心に広く話されているのを映画などでも頻繁に耳にします。

 

しかし、スラングであるain’tは下品で知性に欠ける印象を与え、決して綺麗な響きを持ちません。

 

映画などでも、ギャングなどの反社会的な立場の人々や教養に欠ける人々が用いる英語として描かれるのが普通です。

 

日本の英語教育でain’tを教えることがないのは、そうした背景から生徒たちに使用させないためだと考えられますが、映画好きの生徒から「ain’tとはどういう意味ですか?」と問われることもあり得ないわけではありませんから、指導者としては知っておいて損はないと思います。

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